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San Atanasio contra el mundo

Me resulta especialmente admirable este hombre, que fue capaz de defender la verdad de Dios y de su encarnación , en un tiempo en que nada estaba definido, el cristianismo estaba creciendo por todas partes y buscando expresión en el lenguaje de tantas culturas diferentes, perdiendo la unidad de expresión y de concepto. Me trae a la memoria al profesor Uxío Romero, que nos transmitió el amor por la patrística, por cuanto nos dejaba ver, cual búsqueda arqueológica, los caminos de la formulación de nuestra fe, desde la fidelidad a lo recibido y la necesidad de contarlo a nuevas generaciones en nuevos lenguajes.


El Verbo Eterno, el Hijo, no fue degradado al recibir un cuerpo humano y mortal. Al contrario: deificó la carne que habitó; y más que eso, otorgó el don de su divinidad a nuestra humanidad. (S. Atanasio)


San Atanasio vivió cuando la sangre de los primeros mártires de la Iglesia aún estaba fresca en la memoria de los cristianos, y la intensidad de su fe fue un tributo a los que habían sufrido y muerto en lugar de retractarse de la fe apostólica.

Los biógrafos lo describen como de baja estatura y aspecto austero, con un cuerpo que presentaba claros signos de su vida rigurosamente ascética. Atanasio era egipcio, de piel oscura, ojos hundidos y penetrantes, con una mente tan penetrante como su mirada. Su carácter desafía nuestra concepción de la santidad como agradable y de buenos modales. Athanasius estaba más que dispuesto a luchar si lo provocaban, y cuando la Iglesia fue amenazada, no solo habló, sino que gritó.

La providencia lo eligió para el alto cargo de obispo de la sede de Alejandría, pero este nombramiento no le traería una existencia cómoda ni honores fáciles.


El gran problema que dividía a la Iglesia en ese momento era el arrianismo, una herejía que pretendía que el Señor Jesús era menos que Dios —no, como profesa nuestro credo, “Dios de Dios y Luz de Luz . . . consubstancial al Padre”; en cambio, Cristo era similar a algo así como los semidioses de la mitología pagana. Athanasius no aceptaría nada de esto.


El testimonio de San Atanasio aclara cuán necesaria es la teología. Insistió obstinadamente en que es parte integral de la fe apostólica que Dios en Cristo aceptó una naturaleza humana, mientras que al mismo tiempo de ninguna manera comprometía su naturaleza divina. Esta revelación se llama la Encarnación, y es la afirmación central del Evangelio. Dios ha asumido en Cristo nuestra carne y ha compartido con nosotros la experiencia plena de lo que significa ser humano, aun conociendo por sí mismo el sufrimiento y la muerte.

Las implicaciones de esto son profundas; Atanasio insistió en que debido a lo que Dios había logrado en Cristo, “aquello que está hecho de tierra ahora puede pasar por las puertas del cielo”. En otras palabras: Dios en Cristo es el caso singular en el que dos naturalezas, humana y divina, coinciden en una persona divina. Debido a que Dios ha hecho esto, ha realizado por nosotros, en Cristo, un “intercambio maravilloso”, aceptando una naturaleza humana para que la humanidad pueda compartir su naturaleza divina.

Atanasio sabía que una negación de la Encarnación resultaría en última instancia un repudio total de la totalidad de la fe de la Iglesia y un rechazo de toda la práctica cristiana de la vida, que fluye de la revelación y nos devuelve a ella. hombre en Cristo. A veces, su intransigente insistencia en que se mantuviera la integridad de la fe apostólica con respecto a la Encarnación resultó en mucho sufrimiento y desprecio, y parecía que Atanasio estaba solo y “contra mundum” (contra el mundo). Pero Athanasius fue inflexible.


Si se perdía la fe en la Encarnación, no sólo caería la Iglesia, sino que no se podría apreciar ni recibir el gran don de la participación en la vida divina que Cristo ofreció a la humanidad. Había mucho en juego.


Cómo concebimos las verdades de la fe tiene una importancia apremiante. Las grandes verdades que profesamos en nuestro credo y celebramos en nuestra liturgia no deben tomarse a la ligera ni descartarse como abstracciones que es mejor dejar a los expertos. Tenemos la responsabilidad como discípulos de conocer las enseñanzas de la Iglesia con cierta profundidad, o la misión que Cristo nos da estará en peligro. Un discípulo no puede contentarse con una vida espiritual construida sobre los cimientos arenosos de tópicos o consignas. Cristo viene a este mundo como hombre para que podamos conocerlo como Dios. La vida espiritual cristiana es una intensificación continua de nuestra experiencia y comprensión de esta revelación.

La tendencia a diluir o negar la verdad de la Encarnación ha sido una tentación en todas las épocas de la vida de la Iglesia. El mundo puede preferir otro tipo de Cristo, pero si esa es la preferencia del mundo, Atanasio nos invita a estar con él "contra mundum".


Adaptación de Fr Steve Grunow.




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